Acadêmicos dos EUA condenam os esforços japoneses de revisar a história das 'mulheres de conforto'

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TÓQUIO -Um grupo de historiadores americanos está fazendo um apelo aos seus homólogos japoneses para permanecerem firmes face à pressão do governo do primeiro-ministro Shinzo Abe para minimizar o uso de mulheres de conforto pelo exército durante a Segunda Guerra Mundial.

Enquanto se prepara para marcar o 70º aniversário do fim da guerra, o governo conservador de Abe está pressionando para colocar um brilho na história do tempo de guerra do Japão e, por sua vez, para afrouxar algumas das restrições do pós-guerra em seus militares.

Estamos com os muitos historiadores no Japão e em outros lugares que trabalharam para trazer à luz os fatos sobre esta e outras atrocidades da Segunda Guerra Mundial, diz uma carta assinada por 19 acadêmicos da American University, bem como de Princeton, Columbia e outros, referindo-se a as mulheres de conforto que foram coagidas a trabalhar em bordéis militares japoneses durante as décadas de 1930 e 1940.

Como historiadores, expressamos nossa consternação com as recentes tentativas do governo japonês de suprimir declarações em livros de história, tanto no Japão quanto em outros lugares, sobre as eufemisticamente chamadas de 'mulheres de conforto', diz a carta a ser publicada na edição de março do American Historical Association Revista 'Perspectives on History'.

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As mulheres consoladoras, muitas das quais eram coreanas, se tornaram uma grande fonte de contenção entre os governos japonês e sul-coreano. Muitos conservadores japoneses dizem que as mulheres eram simplesmente prostitutas, enquanto Seul acusa Tóquio de tentar encobrir a história.

A estátua da Mulher Conforto fica ao lado de uma cadeira vazia, simbolizando os sobreviventes que chegaram à velhice sem ter testemunhado o julgamento em Glendale, Califórnia. (Frederic J. Brown / AFP / Getty Images)

Ambos os governos aumentaram o volume em seus esforços para influenciar a opinião internacional, mais recentemente com uma tentativa japonesa de fazer a McGraw Hill, a editora americana, remova dois parágrafos sobre mulheres de conforto de um livro da faculdade.

O livro, Tradições e encontros: uma perspectiva global sobre o passado , diz que o exército japonês recrutou à força, alistou e dragou até 200.000 mulheres de 14 a 20 anos para servir em bordéis militares, chamados de 'casas de conforto'. Também diz que o exército imperial japonês massacrou um grande número de mulheres de conforto para encobrir a operação.

Uma parte importante da disputa sobre mulheres de conforto gira em torno do número de mulheres forçadas à escravidão sexual e o papel preciso que os militares desempenharam em suas aquisições.

O trabalho de acadêmicos, especialmente do historiador japonês Yoshiaki Yoshimi, forneceu indiscutivelmente as características essenciais de um sistema que equivalia à escravidão sexual patrocinada pelo Estado, diz a carta dos historiadores.

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McGraw Hill recusou-se a mudar o livro didático, dizendo que os estudiosos estão alinhados por trás do fato histórico de 'mulheres de conforto' e que está inequivocamente por trás do livro.

Quando você começa a visar a história e depois atravessa as fronteiras, nós, como historiadores, temos que nos levantar em solidariedade pelo que fazemos, disse Alexis Dudden, professor da Universidade de Connecticut que foi um dos organizadores da carta.

Não queremos que isso seja visto como uma ofensiva ao Japão, disse ela. É o oposto de criticar o Japão. É uma declaração de apoio aos nossos colegas japoneses.

Herbert Ziegler, professor associado da Universidade do Havaí e coautor do livro, disse que o pedido japonês para remover os parágrafos foi uma violação de minha liberdade de expressão e de minha liberdade acadêmica.

Ziegler disse que recebeu um e-mail de um funcionário do Consulado do Japão no Havaí no final do ano passado, solicitando uma reunião para discutir as passagens do livro. Ele recusou.

Então, disse Ziegler, dois funcionários apareceram na secretaria de sua universidade durante o horário de expediente, quando a porta estava aberta, e simplesmente entraram, sentaram-se e começaram a me contar como eu estava errado.

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É um jogo muito estranho o que eles estão jogando aqui, disse ele.

Takako Ito, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, disse que o governo japonês respeita e valoriza [a] liberdade de expressão da editora e dos autores, mas que o livro inclui algumas imprecisões factuais.

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O que o Japão está pedindo é que a comunidade internacional dê avaliações adequadas sobre o que o Japão fez, com base na compreensão de fatos exatos. O Japão deve ter uma oportunidade justa de apresentar suas preocupações, disse ela. Dessa perspectiva, o governo do Japão explicou à editora e ao autor, por meio de suas missões diplomáticas no exterior, os entendimentos do Japão e o que o Japão fez.

Abe sinalizou que em um discurso no 70º aniversário do fim da guerra neste verão, ele não repudiará um pedido de desculpas oficial emitido em 1993. Mesmo assim, ele disse recentemente no parlamento que ficou chocado com o livro didático e que o governo deve intensificar seus esforços para disseminar a visão correta no exterior.

Katsuto Momii, o presidente da emissora japonesa NHK, disse na sexta-feira que seria necessário considerar com muito cuidado se é realmente apropriado abordar a questão do conforto feminino enquanto a política do governo permanece obscura.

Críticos atacou o comentário como prova de que a emissora, que é supervisionada pelo governo mas insiste que é editorialmente independente, estava seguindo a linha do governo.

Não há mudança na forma como nos mantemos com independência, autonomia, justiça, equidade e neutralidade política ao criar programas, disse o porta-voz da NHK, Shoji Motooka.

Os sul-coreanos também têm defendido assiduamente seu caso nos Estados Unidos, erguendo memoriais para confortar mulheres na Virgínia e na Califórnia, onde existem grandes comunidades coreano-americanas. Eles também têm feito lobby em alguns estados para que mudem seus livros escolares para usar nomes sul-coreanos em águas e territórios em disputa.