A russa Gazprom e a Ucrânia estão em uma disputa por gás com a aproximação do inverno

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Kiev, Ucrânia -A água gelada que sai da torneira quente do chuveiro de Alexander Korniienko em Kiev é um aviso para seu país: depois de meses sem embarques de gás natural da Rússia, a Ucrânia pode enfrentar um inverno frio.

Os ucranianos estão colocando suas camisolas em preparação para mais um confronto difícil com o Kremlin, desta vez por causa da energia. É uma repetição dos cortes anteriores de gás no inverno pela Rússia, que levou a acusações de que o Kremlin estava usando seu abundante suprimento de energia como uma arma política. Este ano, qualquer déficit no inverno pode ser muito mais sério para os ucranianos que já estão lutando com os terríveis efeitos de uma guerra separatista.

Korniienko está na vanguarda daqueles que enfrentam o último corte de gás, desde que Kiev eliminou a água quente fornecida pela cidade em julho como medida de conservação. Agora ele se banha aquecendo água em panelas em seu fogão e espirrando na cabeça.

Temos o desafio do balde de gelo todas as manhãs, disse Korniienko, 23, um programador de computador. Você toma um banho, sai e fica doente, acrescentou ele, reprimindo um espirro.

Após meses de negociações difíceis, autoridades da Rússia, Ucrânia e União Europeia anunciaram na sexta-feira uma proposta de última hora para ajudar a Ucrânia a passar o inverno, mas os lados ainda pareciam estar brigando sobre o preço que a Rússia cobrará da Ucrânia. Analistas disseram que os planos ainda podem ser prejudicados.

Um trabalhador verifica uma etiqueta de metal em uma válvula na instalação de gás natural Dashava. (Sean Gallup / Getty Images)

O E.U. está ansiosa para promover um acordo, porque as interrupções contínuas nos embarques de gás russo podem estender o desconforto do inverno às nações do Leste Europeu, que dependem em grande parte da Rússia para seus suprimentos de gás natural. A maior parte da Europa fica tão ao norte quanto o Canadá - Minneapolis está aproximadamente na mesma latitude do sul da França e Kiev está no mesmo nível de Calgary - então os invernos podem ser rigorosos. O gás natural é o combustível mais importante para aquecer as suas casas e fornecer água quente.

Especialistas em energia e diplomatas alertam que a Ucrânia não fez o suficiente para se preparar para uma temporada com suprimentos de gás severamente limitados, mesmo com outras nações europeias tentando estocar o recurso como medida de segurança.

Não vai ser fácil, disse o primeiro-ministro ucraniano, Arseniy Yatsenyuk, a uma estação de televisão ucraniana neste mês. Congelar? Não, não vamos congelar. Mas não vai esquentar, aviso.

A Rússia tomou a península da Crimeia na Ucrânia em março e depois apoiou uma insurgência separatista no leste da Ucrânia que custou pelo menos 3.500 vidas, de acordo com estimativas da ONU. O conflito danificou gravemente a infraestrutura lá.

À medida que a luta no solo piorava no verão, também piorava o confronto por energia.

As pessoas entendem qual é a situação, disse o ministro ucraniano da Indústria de Energia e Carvão, Yuriy Prodan, em uma entrevista antes das negociações de sexta-feira. Eles sabem que a Rússia desligou o gás. Eles sabem que a Rússia está liderando uma guerra contra nós, não apenas uma guerra, mas também uma guerra econômica. E, naturalmente, eles esperam um período complicado de outono e inverno,

Sob o E.U. No plano proposto na sexta-feira, a Ucrânia reembolsaria US $ 2 bilhões em dívidas com a estatal russa de gás Gazprom até o final de outubro e mais US $ 1,1 bilhão até o final do ano. Em troca, a Gazprom forneceria pelo menos 5 bilhões de metros cúbicos de gás para a Ucrânia nos próximos seis meses a US $ 385 por 1.000 metros cúbicos, quase a par com os preços europeus médios e o preço que a Ucrânia estava pagando até dezembro de 2013. A Ucrânia precisa de 5 bilhões para 12 bilhões de metros cúbicos de gás além do que foi armazenado para sobreviver ao inverno, disseram as autoridades.

O E.U. A proposta de preço está em linha com o que a Rússia vem pressionando há meses, refletindo um esforço europeu crescente para que a Ucrânia resolva a disputa e evite uma interrupção mais ampla do fornecimento de gás. Cerca de 15 por cento do gás que a Europa usa transita por gasodutos ucranianos. A Ucrânia depende da Rússia para 60 por cento de seu gás.

Prodan disse a jornalistas na sexta-feira após as negociações que a Ucrânia ainda não havia consentido com o preço - o principal ponto de conflito nas negociações - e não havia acertado o valor global a ser pago à Gazprom. Os negociadores pretendem continuar conversando nos próximos dias. A Gazprom diz que a Ucrânia deve a ela US $ 5,3 bilhões pelo gás entregue no ano passado e nos primeiros meses de 2014, valor que a Ucrânia contesta.

Mesmo que os lados concluam um acordo na próxima semana, isso não elimina o risco de um corte no final do inverno, disse Edward Chow, um especialista em energia do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais com sede em Washington. A Rússia parou de fornecer gás à Ucrânia nos invernos de 2006 e 2009, também em tempos de confronto político.

Ainda há muita ousadia de curto prazo que as pessoas podem praticar, dependendo do que mais está acontecendo na esfera política, disse Chow.

Ele disse que o governo que assumiu quando o presidente Viktor Yanukovych foi deposto em fevereiro pouco fez para promover reformas no setor de energia que reduziriam as oportunidades de corrupção, um grande problema que analistas dizem ter contribuído para a dependência de longo prazo da Ucrânia da energia russa. A Ucrânia também subsidia pesadamente o fornecimento de gás doméstico, uma política politicamente popular, mas que criou poucos incentivos para aumentar a eficiência energética, que está estagnada nos níveis da era soviética.

O corte de gás deste ano não teve um grande efeito sobre os ucranianos comuns durante os meses quentes. Mas, à medida que o clima frio se instalou no país nas últimas semanas, os problemas estão se tornando mais agudos. Em Kiev, como em muitas cidades do antigo bloco soviético, a água e o ar são aquecidos em enormes estações centrais e canalizados para edifícios de apartamentos.

A incerteza sobre o fornecimento de gás significa que precisaremos de mais roupas neste inverno, disse Mykhailo Gonchar, um especialista em energia que é o chefe do Centro de Estratégia XXI para Estudos Globais, uma organização de pesquisa com sede em Kiev. Os apartamentos podem ser aquecidos a 60 graus em vez de 72 graus neste inverno, disse ele.

Desde o corte do gás em junho, a Ucrânia depende da boa vontade de seus vizinhos para enviar parte do gás para trás por meio de gasodutos em um processo chamado fluxo reverso. Esses suprimentos não são suficientes para cobrir todas as necessidades da Ucrânia, e a Gazprom disse que a prática é ilegal.

Os países que concordaram em ajudar a Ucrânia viram seus próprios suprimentos da Rússia ficarem sob pressão. A Polônia foi forçada a interromper seus embarques para a Ucrânia por uma semana neste mês, quando o fluxo de gás russo caiu. A Hungria anunciou na sexta-feira que encerraria todo o fluxo de gás para a Ucrânia, dizendo que deveria priorizar as necessidades de seus próprios cidadãos no caso de o conflito Ucrânia-Rússia interromper o fornecimento de gás no final do inverno.

Korniienko, o programador de computador, disse que viajou para casa no oeste da Ucrânia - uma viagem de seis horas de carro - para tomar banho na casa de seus pais. Outros amigos em Kiev que compraram aquecedores elétricos de água se ofereceram para deixá-lo tomar banho ocasionalmente.

Não é confortável, mas não há escolha, disse ele.