Funcionários: a ação liderada pelos sauditas contou com a inteligência dos EUA

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A Arábia Saudita disse ao governo Obama e aos aliados do Golfo Pérsico no início desta semana que estava preparando uma operação militar no vizinho Iêmen e que dependia fortemente de imagens de vigilância dos EUA e informações de alvos para realizá-la, de acordo com altos funcionários americanos e do Golfo Pérsico.

Apesar de dias de planejamento para possíveis ataques aéreos, disseram as autoridades, os sauditas retiveram uma decisão final até que ficou claro na quarta-feira que os rebeldes Houthi estavam prestes a assumir o controle de Aden, o principal porto do sul do país.

A captura de Aden, acreditavam os sauditas, eliminaria qualquer chance de um fim precoce à fratura do Iêmen. Manter o controle da cidade foi visto como crucial para reinstalar o governo do presidente Abed Rabbo Mansour Hadi, que fugiu secretamente de Aden na quarta-feira.

Em poucas horas, agindo por ordem do rei Salman, os sauditas notificaram aliados já inscritos para a operação, incluindo os Estados Unidos, que estava tudo pronto. Os primeiros ataques aéreos começaram às 2 da manhã de quinta-feira, horário do Iêmen.

As autoridades se recusaram a especular sobre quanto tempo a operação pode durar, mas disseram que a esperança é que a ação aérea convença os Houthis a entrar em negociações políticas às quais resistem desde que sua varredura pelo país começou no verão passado.

Ataques aéreos sauditas no IêmenVer gráfico Ataques aéreos sauditas no Iêmen

Uma guerra terrestre nas montanhas e desertos do Iêmen foi descrita pelas autoridades, alguns dos quais falaram sob condição de anonimato, como imprevista e improvável, mesmo com os sauditas reunindo forças ao longo da fronteira com o Iêmen e os navios de guerra egípcios estariam fervendo descendo o Mar Vermelho. As autoridades, no entanto, não descartaram o uso de tropas terrestres para ajudar a proteger Hadi e seu governo, presumindo que ele possa ser devolvido a Aden. Hadi, que fugiu primeiro para Omã, chegou na tarde de quinta-feira a Riade, a capital saudita.

À medida que a campanha aérea avançava para seu segundo dia, outros países da região e além deveriam começar a voar em missões ao lado dos sauditas. Adel al-Jubeir, embaixador da Arábia Saudita em Washington, disse que a primeira onda foi extremamente bem, sem nenhum dano colateral que tenhamos conhecimento.

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Apenas aeronaves sauditas participaram dos ataques iniciais, disse Jubeir, muitos dos quais foram direcionados à destruição de armas sofisticadas e aeronaves que os rebeldes apreenderam de instalações do governo iemenita em e ao redor de Sanaa, a capital.

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Autoridades dos EUA e da Arábia Saudita reagiram fortemente às alegações de legisladores republicanos seniores de que os sauditas haviam propositalmente deixado os Estados Unidos fora do circuito até o último minuto porque não confiavam mais em um governo ansioso demais para ficar do lado bom do Irã. Os Estados Unidos e outras potências globais estão nos dias finais de tensas negociações com o Irã sobre um acordo que visa impedir que o país desenvolva armas nucleares.

Diz-se que o Irã xiita - travado com os sunitas na Arábia Saudita em uma luta regional pelo domínio, com forte conotação sectária - ajudou os houthis com armas, apoio financeiro e assessoria militar.

Acho que é bom que eles mesmos tenham feito isso, mas a questão é: qual é o motivo disso? O senador John McCain (R-Ariz.), Presidente do Comitê de Serviços Armados, disse sobre a operação liderada pelos sauditas no Iêmen.

Ele continuou: E a razão é que eles declararam publicamente que não podem mais contar com os Estados Unidos da América. E também é, em nossa opinião e na deles, disse ele dos sauditas, inaceitável que estejamos negociando um mau acordo nuclear e, ao mesmo tempo, fechando os olhos para a agressão iraniana, seja no Líbano, em Damasco, em Bagdá ou agora em Sanaa.

Anteriormente, o presidente da Câmara, John A. Boehner (R-Ohio), disse que o governo não tinha estratégia e estava sentado à margem.

Jubeir, embora concorde que seu governo expressou repetidamente suas preocupações sobre o Irã ao governo, disse que ninguém deve subestimar a força e a profundidade das relações entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita. Ele foi testado em várias ocasiões e surpreendeu muitas pessoas.

Quando chega a hora, esse relacionamento é inabalável, disse ele.

Autoridades sauditas e americanas descreveram os benefícios potenciais de uma operação liderada pelos sauditas como algo além do resultado esperado de deixar os houthis de lado.

Ataques aéreos liderados por potências sunitas regionais são vistos como a chave para persuadir os sunitas do Iêmen a unir forças com a franquia da Al-Qaeda naquele país para lutar contra os xiitas houthis. Esta franquia é conhecida como al-Qaeda na Península Arábica.

O que queremos ser cautelosos, e uma das razões pelas quais a intervenção saudita é positiva, é que não queremos que a AQAP tente se estabelecer como a vanguarda da oposição sunita aos Houthis, disse um alto funcionário do governo, falando sob a condição do anonimato devido à delicadeza do assunto.

Ao mesmo tempo, a assistência da inteligência e fortes declarações de apoio à operação provariam aos aliados do Golfo Pérsico que o governo está claramente disposto a desconsiderar suas negociações com o Irã e colocar a pele no jogo.

O governo percebe, disse o funcionário, que qualquer relação dos EUA com o Irã pode servir apenas para aumentar a sensibilidade saudita à ameaça que uma força houthi bem armada apoiada pelo Irã no Iêmen representa para o reino. Mas mostramos que, no que diz respeito à segurança dos países do Golfo Pérsico, estamos sempre a apoiá-los, proporcionando-lhes capacidades únicas e indispensáveis ​​para facilitar as suas ações.

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De acordo com um cronograma fornecido por oficiais dos EUA e da Arábia Saudita, as discussões sobre uma possível intervenção militar no Iêmen começaram no verão passado, quando os rebeldes Houthi se mudaram para o sul de sua terra natal tradicional, ao longo da fronteira com a Arábia Saudita no norte do Iêmen. Em setembro, embora houvesse pouca preocupação de que fossem capazes de derrubar o governo, os rebeldes se mudaram para Sanaa e formaram um frágil acordo de divisão de poder com o governo de Hadi.

Durante um outono e inverno tensos, ficou claro que os houthis eram aliados do ex-presidente iemenita Ali Abdullah Saleh, que renunciou no início de 2012 sob pressão dos sauditas e de outros vizinhos do Golfo Pérsico. Os Houthis concordaram com várias ofertas de negociação do governo de Hadi e do Conselho de Cooperação do Golfo - que inclui Arábia Saudita, Kuwait, Bahrein, Qatar, Omã e os Emirados Árabes Unidos - apenas para rejeitá-las ou ignorar os acordos que foram feitos.

Com o aumento da violência na capital, os Estados Unidos e outros países fecharam suas embaixadas. No mês passado, Hadi, um prisioneiro em sua própria casa, fugiu para Aden e declarou a capital temporária do Iêmen.

No entanto, foi apenas no último fim de semana que os planos sauditas entraram em ação após um discurso desafiador de Hadi, que foi respondido por um chamado às armas dos Houthi. Auxiliados por unidades militares leais a Saleh, os Houthis começaram a se mover em direção a Aden.

Na segunda-feira, os sauditas começaram a recorrer a vales já oferecidos por aliados. Enquanto os vizinhos do Golfo Pérsico voavam em aviões de ataque para bases no sul da Arábia Saudita, a inteligência saudita e oficiais militares se reuniram com oficiais dos EUA para identificar os alvos. Um conjunto saudita-norte-americano A cell foi estabelecida em Riyadh para compartilhar informações em tempo real de ativos de inteligência dos EUA sobre o Iêmen.

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Em vez de pedir a participação militar direta dos EUA, os sauditas se concentraram em. . .o tipo de recursos adicionais e inteligência que poderíamos fornecer, disse o alto funcionário da administração.

Isso tudo foi finalizado ontem, disse o funcionário. Mas certamente sabíamos ir para ontem.

Mike Debonis contribuiu para este relatório.