A NSA está coletando menos de 30 por cento dos dados de chamadas dos EUA, dizem as autoridades

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A Agência de Segurança Nacional está coletando menos de 30 por cento de todos os registros de chamadas dos americanos devido à incapacidade de acompanhar a explosão do uso de telefones celulares, de acordo com atuais e ex-funcionários dos EUA.

A divulgação contradiz a percepção popular de que o governo está varrendo virtualmente todos os dados telefônicos domésticos. Também é provável que levante questões sobre a eficácia de um programa que tem como premissa sua amplitude e profundidade, em coletar o mais próximo possível de um universo de dados para garantir que as pistas não sejam perdidas nas investigações de contraterrorismo.

Em 2006, disse um oficial sênior dos EUA, a NSA estava coletando quase 100 por cento dos registros telefônicos dos americanos de várias empresas dos EUA sob um programa então classificado, mas no verão passado essa participação despencou para menos de 30 por cento.

O governo está tomando providências para restaurar a arrecadação - que não inclui o conteúdo das conversas - para mais perto dos níveis anteriores. A NSA está se preparando para buscar ordens judiciais para obrigar as empresas sem fio que atualmente não entregam registros ao governo a fazê-lo, disseram os atuais e ex-funcionários, que falaram sob condição de anonimato para discutir deliberações internas.

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Esse esforço vem na sequência da decisão do presidente Obama no mês passado de encontrar uma maneira de tirar os dados das mãos do governo para amenizar as preocupações sobre invasões de privacidade. Obama deu ao Departamento de Justiça e à comunidade de inteligência até 28 de março para apresentar um plano.

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A porcentagem real de registros coletados é algo entre 20 e 30 por cento e reflete o crescente afastamento dos americanos do uso de linhas fixas para telefones celulares. As autoridades também enfrentaram desafios técnicos na preparação do banco de dados da NSA para lidar com grandes quantidades de novos registros sem levar em dados, como localizações de torres de celular que não estão autorizadas para coleta.

Essa baixa porcentagem provavelmente ainda representa dezenas de bilhões de registros que remontam a cinco anos, uma causa de grande preocupação para os defensores da privacidade e das liberdades civis. Para americanos inocentes, 20 ou 30 por cento ainda é um número significativo e vai inibir atividades legais legítimas '', disse Christopher Soghoian, tecnólogo-chefe da American Civil Liberties Union.

Na defesa do programa, funcionários do governo enfatizaram a necessidade de reunir todos os registros. Se você está procurando a agulha no palheiro, precisa de todo o palheiro para examinar, disse o procurador-geral adjunto James Cole ao Congresso em julho.

Edward Felten, um cientista da computação da Universidade de Princeton que estudou o programa de uma perspectiva tecnológica, disse que a revelação questiona se a lógica oferecida para o programa é consistente com a forma como o programa vem operando.

Mas a coleta de até mesmo um quarto dos registros é valiosa, dizem as autoridades.

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É melhor do que zero, disse o vice-diretor da NSA, Rick Ledgett, em uma entrevista na quinta-feira, sem descrever o escopo exato do programa. Se for zero, não há chance.

Um ex-funcionário sênior reconheceu que 100 por cento era a meta, mas afirmou que, desde que a coleção seja bastante espalhada pelos diferentes fornecedores na área geográfica que você está cobrindo, a coleção oferece valor.

A NSA, por exemplo, ainda consegue obter os registros de ligações de alguns clientes cujas operadoras de telefonia não são atendidas pelo programa. Quando os clientes de uma operadora não coberta ligam para os clientes de uma operadora coberta, os registros desta última devem refletir ambos os lados da chamada.

Alguns funcionários da indústria disseram que o número de 20 a 30 por cento só pode ser explicado se a NSA também não tiver registros de empresas que fornecem ligações pela Internet.

De acordo com dados da indústria e do governo, o número de linhas fixas em uso caiu de 141 milhões em 2008 para 96 ​​milhões em 2012, uma queda de 32%. Em contraste, o número de telefones celulares em uso nos Estados Unidos saltou de 255 milhões em 2007 para 326 milhões em 2012, um aumento de 28%. E os assinantes baseados na Internet, de acordo com a Federal Communications Commission, dobraram de 21 milhões em 2008 para 42 milhões em 2012.

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O programa de coleta da NSA começou sem a aprovação do tribunal ou do Congresso após os ataques de 11 de setembro de 2001, mas foi colocado sob supervisão do tribunal em 2006, quando as companhias telefônicas americanas se recusaram a fornecer os dados apenas a pedido do Poder Executivo.

De acordo com o programa, a NSA recebe transferências diárias de metadados de chamadas de várias das maiores empresas de telefonia do país. Esses registros incluem os números chamados e o tempo e duração das chamadas, mas não o conteúdo das conversas, nomes dos assinantes ou dados de localização da torre de celular.

A coleta em massa começou em grande parte como um programa de linha fixa, com foco em operadoras como AT&T e Verizon Business Network Services. Pelo menos duas grandes empresas sem fio não estão cobertas - Verizon Wireless e T-Mobile U.S., que foi relatado pela primeira vez pelo Wall Street Journal.

Autoridades da indústria especularam que a propriedade estrangeira parcial tornou a NSA relutante em dar ordens a essas transportadoras. Mas as autoridades americanas disseram que isso não era um motivo.

Eles estão fazendo negócios nos Estados Unidos; eles são obrigados a cumprir a lei dos EUA, disse um alto funcionário dos EUA. Uma ordem judicial é uma ordem judicial.

Em vez disso, disse o funcionário, a queda na arrecadação decorre de vários fatores.

Além do declínio no uso de linhas fixas, a agência tem lutado para preparar seu banco de dados para lidar com uma grande quantidade de dados de telefones celulares, afirmam funcionários atuais e ex-funcionários. Por exemplo, registros de telefones celulares podem conter dados de geolocalização, que a NSA não tem permissão para receber.

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Não é simplesmente a capacidade de ir ao tribunal e ordenar que algum fornecedor lhe dê mais registros, mas você deve se certificar de que o [sistema de coleta da agência] está preparado e pronto para coletar os dados e atender a todos os requisitos do tribunal, disse o ex-funcionário. Você não quer ligá-lo e obter centenas de milhões de registros, apenas para descobrir que você tem o equivalente moral de esgoto bruto derramando na Baía de Chesapeake.

O processo de preparação do sistema pode levar meses, disse o oficial sênior dos EUA, acrescentando que as chamadas móveis têm elementos de dados diferentes das chamadas para telefones fixos. Esse é um conjunto realmente detalhado de atividades em que obtemos dados de amostra e os conduzimos por meio de nossos sistemas, disse o oficial. Fazemos isso de novo e de novo e de novo. Implementamos procedimentos de auditoria para garantir que funciona. Portanto, antes de ativarmos os dados de mobilidade, verificamos se eles funcionam.. . .É muito complexo.

Para agravar o desafio, a agência em 2009 lutou com questões de conformidade, incluindo o que um tribunal de vigilância considerou violações diárias dos procedimentos de minimização estabelecidos em ordens [judiciais] destinadas a proteger os registros de chamadas dos americanos que não poderiam ser legalmente capturados em massa .

Como resultado, o diretor da NSA, Gen. Keith Alexander, ordenou uma revisão de ponta a ponta do programa, durante a qual incidentes de conformidade adicionais foram descobertos e relatados ao tribunal. O processo de descobrir problemas e corrigi-los demorava meses, e as mesmas pessoas que trabalhavam para resolver os problemas de conformidade eram as que teriam que preparar o banco de dados para lidar com mais registros.

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A NSA ficou para trás, disse o ex-funcionário.

Em junho, o programa foi revelado através do vazamento de uma ordem judicial para a Verizon do ex-contratante da NSA Edward Snowden, desencadeando um intenso debate nacional sobre a sabedoria e eficácia da coleta em massa.

O mesmo pessoal da NSA também foi encarregado de responder a perguntas de supervisores do Congresso e outros sobre como o programa e seus controles funcionavam. Em um momento em que você está para trás, é difícil alcançá-lo, disse o ex-funcionário.

O armazenamento e a implementação de novos recursos para atender às exigências dos tribunais também custam dinheiro, e isso tem sido difícil em uma época de cortes no orçamento, disse o ex-funcionário.

A agência não foi ao tribunal para buscar novas ordens porque não estava preparada, disseram as autoridades.

Até ter certeza de que tem uma arquitetura com os recursos e a capacidade certos, você não se daria ao trabalho de fazer o tribunal autorizar a coleta e retenção dos dados, disse o ex-funcionário. Porque o tribunal gostaria de saber se você seguiu em frente e tinha a intenção material de obtê-lo e usá-lo.