Jihadistas do Estado Islâmico estão usando água como arma no Iraque

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BAGHDAD -Os militantes do Estado Islâmico que se espalharam pelo norte do Iraque estão usando cada vez mais a água como arma, cortando o abastecimento de vilarejos que resistem ao seu governo e pressionando para expandir seu controle sobre a infraestrutura hídrica do país.

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A ameaça é tão crítica que as forças dos EUA estão bombardeando os jihadistas perto das barragens de Mosul e Haditha - as maiores do Iraque - quase diariamente. Mas os radicais islâmicos continuam ameaçando ambas as instalações, entrando em confronto na terça-feira com as tropas iraquianas perto da represa Haditha.

Os militantes sunitas querem tomar as represas para sustentar sua afirmação de que estão construindo um estado real. Eles já conquistaram grandes áreas do Iraque e da Síria e, como parte de sua última ofensiva, cercaram a cidade síria de Kobane em um esforço para garantir outro pedaço da fronteira com a Turquia. A coalizão liderada pelos EUA intensificou seus ataques aéreos na terça-feira em torno de Kobane, embotando a ofensiva dos agressores.

O controle das barragens é importante por causa de seu papel na irrigação dos vastos campos de trigo do país e no fornecimento de eletricidade aos iraquianos. Mais ameaçador, o Estado Islâmico usou seu controle de outras instalações de água - incluindo até quatro barragens ao longo dos rios Tigre e Eufrates - para deslocar comunidades ou privá-las de suprimentos de água essenciais.

O Estado Islâmico entende como a água é poderosa como ferramenta e não tem medo de usá-la, disse Michael Stephens, especialista em Oriente Médio do Royal United Services Institute, um grupo de estudos de segurança com sede em Londres.

Muito esforço foi despendido para controlar os recursos no Iraque de uma forma não vista em outros conflitos, acrescentou.

Uma preocupação particular

A água há muito desempenha um papel na luta armada, desde o bombardeio aliado de barragens alemãs durante a Segunda Guerra Mundial até a drenagem de Saddam Hussein dos pântanos do sul do Iraque na década de 1990 para punir os residentes por uma rebelião.

Mas a ideia de um grupo radical não estatal ganhando autoridade sobre a infraestrutura hídrica crítica gerou uma preocupação especial. A Casa Branca ficou tão alarmada em agosto, quando os combatentes do Estado Islâmico ocuparam brevemente a barragem de Mosul - localizada no rio Tigre, que atravessa Bagdá - que apoiou uma grande operação das forças iraquianas e curdas para recuperá-la.

Se a barragem fosse rompida, poderia ter sido catastrófica, com inundações que teriam ameaçado a vida de milhares de civis e colocado em perigo o complexo da nossa embaixada em Bagdá, O presidente Obama disse 18 de agosto, o dia em que as forças iraquianas retomaram a estrutura.

Tendo nutrido as primeiras civilizações do mundo no Crescente Fértil - a antiga faixa de terra produtora de alimentos que atravessa o Oriente Médio - os rios Tigre e Eufrates do Iraque continuam a ser a força vital da vida agrícola da nação. Eles também geram eletricidade e fornecem água canalizada para as residências.

Mas os níveis de água no Iraque caíram nos últimos anos por causa da diminuição das chuvas, uso intenso de água e outros fatores, as Nações Unidas dizem . De acordo com o órgão mundial, o fluxo do Eufrates deve diminuir em mais de 50 por cento até 2025. Até lá, o Iraque pode estar sofrendo com a escassez de 33 bilhões de metros cúbicos de água por ano, dizem funcionários da ONU.

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O país não tem [água] suficiente e a escassez tem sido enormes problemas econômicos - e, portanto, políticos - há vários anos, disse Kenneth Pollack, um especialista em assuntos militares do Oriente Médio na Instituição Brookings. Qualquer tentativa do Estado Islâmico de cortar os fluxos seria enormemente prejudicial, disse ele.

Guerras pela água no IraqueVer gráfico Guerras pela água no Iraque

Os extremistas sunitas do Estado Islâmico dizem que os muçulmanos xiitas são apóstatas. No Iraque, os militantes acusam a população xiita de apoiar um governo sectário que oprimiu os sunitas.

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Em abril, os jihadistas do Estado Islâmico que controlavam a barragem de Fallujah na província ocidental de Anbar fecharam seus portões, uma medida que algumas autoridades iraquianas dizem ter o objetivo de diminuir o fluxo de água para as províncias dominadas pelos xiitas no sul.

Mas o subsequente acúmulo de água na barragem de Fallujah acabou inundando um canal de irrigação em uma área sunita próxima, enviando uma onda de água para casas, escolas e fazendas. O dilúvio - que também varreu o gado e fez com que os residentes lutassem por jangadas improvisadas - afetou cerca de 40.000 pessoas, disseram trabalhadores humanitários.

No mês passado, o Estado Islâmico usou seu controle da mini-barragem Sudur, ao norte de Bagdá, para cortar a água de Balad Ruz, uma área predominantemente xiita da província de Diyala. De acordo com o prefeito da cidade, que falou a uma agência de notícias iraquiana em setembro, os militantes alinharam as estradas até a barragem com artefatos explosivos improvisados, e o governo foi forçado a alugar caminhões para levar água potável aos moradores.

No mês passado, uma autoridade local na província de Diyala disse que militantes do Estado Islâmico inundaram nove aldeias na área de Shirwain, desviando água de rios próximos, a fim de impedir o avanço das forças de segurança iraquianas. Na terça-feira, o chefe de um conselho municipal local na mesma província acusou o Estado Islâmico de adulterar córregos de água para submergir mais de 60 casas e 200 hectares de terras agrícolas em uma tentativa de travar novamente os ganhos das forças iraquianas na posição dos militantes.

Estamos em conflito com o Estado Islâmico pela água no Iraque. Eles querem controlá-lo a qualquer preço, disse Abdul Majid Satar, ministro da Agricultura e Recursos Hídricos do Governo Regional do Curdistão, que administra uma área semi-autônoma no norte do Iraque.

Eles podem ameaçar muitas partes do país se controlarem a água, disse Satar.

Cortando os recursos das aldeias

Os militantes do Estado Islâmico capturaram Mosul, a segunda maior cidade do Iraque, em junho, e dois meses depois expandiram sua ofensiva ainda mais para o território do norte do Iraque.

Muitas das áreas ocupadas naquela ofensiva de agosto foram retomadas pelas forças curdas da pesh merga com a ajuda de ataques aéreos dos EUA. Mas, quando os jihadistas partiram, eles usaram seu controle das redes de água e energia em Mosul para desligar a água e a eletricidade dessas áreas, que estão conectadas às mesmas redes.

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Voltamos para nossas aldeias e, quando vimos que não havia energia nem água, partimos novamente, disse Mazoot Shaqer Mohammad, um fazendeiro curdo do distrito de Gwer, no norte do Iraque, uma das áreas que os combatentes curdos retomaram.

Mesmo quando eles se retirarem, eles ainda estão no poder, disse Mohammad sobre os militantes. Eles não estão ocupando terras. Mas agora eles estão controlando o retorno de pessoas a essas aldeias.

Em uma entrevista por telefone, um funcionário de longa data da diretoria de recursos hídricos de Mosul, agora sob o controle do Estado Islâmico, foi cauteloso ao falar sobre o corte de água para certas aldeias.

Tudo o que sei é que sempre fornecemos água a essas aldeias e agora não podemos, disse o funcionário, que deu o nome apenas de Salah. Mas acredito que o grupo armado [o Estado Islâmico] está usando a água como arma.

Em outra pequena vila perto de Gwer, o Estado Islâmico adotou uma abordagem diferente.

No vilarejo de cultivo de trigo de Talkhaneim, os jihadistas recuaram, mas desligaram a energia usada para tirar água dos dois poços locais. Em seguida, os militantes contataram um oficial local para dizer que voltariam a ativá-lo se houvesse pagamento, de acordo com um morador e fazendeiro curdo, Ibrahim Ismail Rasool.

Eles pediram 4 milhões de dinares [$ 3.500] para religar a eletricidade. Eles estão agindo como um governo, cobrando contas, disse Rasool, com o rosto bronzeado por anos trabalhando ao sol, em uma entrevista recente.

Sem água, nenhum dos moradores poderia voltar para casa, nem manter seu gado. Rasool disse que ele e outros moradores pediram às autoridades curdas se poderiam pagar ao Estado Islâmico para obter energia e água de volta.

O governo disse não. Que eles não querem lidar com Daiish, disse ele, usando a sigla em árabe para Estado Islâmico. Mas é justo que, se eles me fornecerem eletricidade, eu deva pagá-los.

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Salar Salim em Irbil, Iraque, contribuiu para este relatório.