A CIA transformou alguns prisioneiros da Baía de Guantánamo em agentes duplos contra a Al-Qaeda

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Nos primeiros anos após 11 de setembro de 2001, a CIA transformou alguns prisioneiros da Baía de Guantánamo em agentes duplos, enviando-os para casa para ajudar os Estados Unidos a matar terroristas, disseram atuais e ex-funcionários americanos.

A CIA prometeu aos prisioneiros liberdade, segurança para suas famílias e milhões de dólares das contas secretas da agência.

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Foi uma aposta. As autoridades sabiam que havia uma chance de que alguns prisioneiros rejeitassem rapidamente o acordo e matassem americanos.

O programa foi realizado em uma instalação secreta: oito pequenos chalés a algumas centenas de metros dos escritórios administrativos do presídio da Baía de Guantánamo, em Cuba. Os chalés, escondidos atrás de uma crista coberta de vegetação espessa e cactos, foram projetados para parecer mais quartos de hotel do que celas de prisão, e alguns funcionários da CIA brincando se referiram a eles coletivamente como Marriott.

O programa e o punhado de homens que passaram por ele tinham vários codinomes oficiais da CIA. Mas aqueles que estavam cientes do aglomerado de cabanas o conheciam melhor por seu apelido: Penny Lane.

Esta imagem de satélite fornecida por TerraServer.com e DigitalGlobe, capturada em 2 de setembro de 2010, mostra uma parte da Estação Naval da Baía de Guantánamo, em Cuba, incluindo a instalação secreta conhecida como Penny Lane, meio superior em branco. (AP)

Foi uma homenagem à música clássica dos Beatles e um riff sobre as outras instalações secretas da CIA em Guantanamo Bay, uma prisão conhecida como Strawberry Fields.

Quase uma dúzia de funcionários atuais e ex-funcionários dos EUA descreveram aspectos do programa à Associated Press. Todos falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a discutir o programa secreto pelo nome publicamente, embora ele tenha terminado por volta de 2006.

Alguns dos homens que passaram por Penny Lane ajudaram a CIA a encontrar e matar muitos importantes integrantes da Al-Qaeda, disseram autoridades atuais e ex-funcionários. Outros pararam de fornecer informações úteis e a agência perdeu contato com eles.

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Funcionários atuais e antigos disseram que dezenas de prisioneiros foram avaliados, mas apenas alguns, de vários países, foram transformados em espiões que assinaram acordos para trabalhar para a CIA.

O porta-voz da agência Dean Boyd não quis comentar.

O governo dos EUA afirma ter confirmado que cerca de 16% dos ex-detentos da Baía de Guantánamo voltaram à luta contra os Estados Unidos. As autoridades suspeitam, mas não confirmaram, que 12 por cento mais voltaram.

Não está claro se os homens de Penny Lane estão incluídos nesses números. Mas, como apenas um pequeno número de pessoas passou pelo programa, provavelmente não mudaria os números significativamente de qualquer maneira. Nenhum dos funcionários entrevistados pela AP sabia de uma instância em que algum agente duplo matou americanos.

Infiltrar-se na Al-Qaeda tem sido um dos objetivos mais procurados, mas difícil da CIA, que outros serviços de inteligência estrangeiros realizam apenas ocasionalmente. Os candidatos a Penny Lane precisavam de conexões legítimas com terroristas; para serem valiosos para a CIA, os homens precisavam ser capazes de se reconectar com a Al-Qaeda.

Os presos concordaram em cooperar por uma série de razões, disseram as autoridades. Alguns receberam garantias de que os Estados Unidos reassentariam suas famílias. Um detido achava que a Al-Qaeda havia pervertido o Islã e acreditava que era seu dever como muçulmano ajudar a CIA a destruí-lo. Outro concordou em cooperar depois que a agência insinuou que prejudicaria seus filhos, disse um ex-oficial, uma ameaça semelhante aos interrogadores feitos ao autoproclamado mentor do 11 de setembro Khalid Sheik Mohammed.

A todos foi prometido dinheiro. Exatamente quanto cada um recebeu ainda não está claro. Mas, ao todo, o governo pagou milhões por seus serviços, disseram as autoridades. O dinheiro veio de uma conta secreta da CIA, de codinome Pledge, que é usada para pagar informantes, disseram as autoridades.

A Al-Qaeda suspeitou que a CIA tentaria um programa como este, e seus agentes suspeitam muito dos ex-detentos da Baía de Guantánamo, disseram funcionários da inteligência e especialistas. Em um caso, lembrou um ex-oficial, a Al-Qaeda quase descobriu um agente duplo em seu meio.

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O governo dos EUA tinha tantas esperanças em Penny Lane que um ex-funcionário da inteligência lembrou de discussões sobre a liberação secreta de dois homens paquistaneses para os Estados Unidos com visto de estudante ou de negócios. A esperança era que eles se conectassem com a Al-Qaeda e levassem as autoridades a membros de uma célula dos EUA.

Outro ex-alto funcionário da inteligência disse que isso nunca aconteceu.

Autoridades disseram que o programa terminou em 2006, quando o fluxo de detidos para a Baía de Guantánamo foi reduzido a um gotejamento. O último prisioneiro chegou lá em 2008.

- Associated Press